中国科学家提出4.4亿年前地球生命大灭绝新机制
我国科学家提出4.4亿年前地球生命大灭绝新机制新华社合肥5月15日电(记者徐海涛)4.4亿年前地球曾发作生命大灭绝事情,导致约85%的动物物种消失,世界学界为灭绝原因争辩了30多年。近期,中国科学技术大学沈延安课题组运用新方法研讨以为,火山大喷射导致气候剧变是这次大灭绝的真实原因,这项研讨对剖析现代全球气候变化也有启示含义。世界威望学术期刊《天然·通讯》日前宣布了该效果。自5亿多年前寒武纪生命大迸发至今,地球上已发作5次生命大灭绝,其间第一次发作在4.4亿年前的奥陶纪晚期。其时一切动物都生活在海洋中,鹦鹉螺、笔石、珊瑚等无脊椎动物空前昌盛,但大灭绝事情使约85%的物种消失。传统研讨以为,其时地球进入了冰川期,以及之后冰川期完毕气温上升带来的海洋缺氧,这“两幕”气候剧变导致大灭绝。可是,越来越多的依据标明,奥陶纪晚期的“两幕”式生命灭绝,与冰川的构成和融化时刻不完全共同,世界学界为此争辩不休。近期,沈延安课题组拓荒新思路,他们在华南地区找到与大灭绝同时代的黄铁矿,对其间的硫同位素进行高精度剖析,提出是火山大喷射触发并驱动了生命大灭绝事情的新机制。他们研讨发现,奥陶纪晚期发作的火山大喷射,将很多的二氧化硫、硫化氢等输送到20公里高空,抵达大气平流层并在那里构成以硫酸盐为主的“气溶胶层”。“简略来说,气溶胶层会‘截留’太阳热量,使地球变冷。但一段时刻后,气溶胶层中的硫酸盐会‘坠落’到地上,火山开释的温室气体占有优势,又会使地球急剧变暖。”沈延安说,正是这“一冷一热”的重复替换导致了生命大灭绝。而“一冷一热”所发生的不同化学反应物,会随酸雨等沉降到地表并保存在岩石中,成为数亿年后人们追溯破解谜题的“钥匙”。卫星调查标明,近50年来地球大气平流层的硫酸盐浓度不断升高。有人以为是人类活动排放所形成的,也有人以为是现代火山喷射形成。沈延安以为,高精度的硫同位素剖析法,能为寻求原因和对策供给手法。

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